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西班牙:保护新品种 结出新“果实”


从西班牙阿利坎特市驱车向西走,放眼望去,全是光秃秃的山头,没有一丝绿意,像是一片戈壁沙漠。但来到距离阿利坎特市约40公里的埃尔贝特拉镇(Albatera),却是一片春意盎然的景色:大片的椰枣林,成群的橘子树……各种果树色彩斑斓,各色花朵争奇斗艳,俨然是沙漠中的一片“绿洲”。

“这是我家的果园,种植有石榴、橘子、柠檬等果树;这是我家的温室大棚,种植有百合、菊花等观赏性花卉。”玛利亚·胡安是记者在西班牙阿利坎特大学学习期间的同学,受她邀请,十余名同学来到她的家乡埃尔贝特拉镇参观。在她家农场,我们见到了种类繁多的果树新品种。据她介绍,有些新品种是她父亲培育的,有些是购买的。之所以种植新品种,是为了产品能在市场上获得竞争优势。

玛利亚·胡安家的农场正是欧洲植物新品种保护的一个缩影。较强的育种研发能力及完善的植物新品种保护体系的建立,使当地许多农民从中受益。

小种子的强保护

目前,欧盟对于植物新品种保护的法律法规既包括欧盟地区的统一保护,也包括多个国家单独立法进行保护,这些法律法规都是遵循《国际植物新品种保护公约》(UPOV)制定的。

UPOV公约制定于1961年,并于1968年正式生效。截至2017年10月,已经有包括中国在内的75个国家加入该公约。UPOV公约是保护育种者权益的重要国际协定,旨在通过协调各成员国之间在植物新品种保护方面的政策、法律和技术,确保各成员国以一整套清晰、明确的原则为基础,对符合新颖性、独特性、一致性和稳定性要求的植物新品种的育种者授予知识产权,保护其合法权益。

“育种者权利具有固定期限。UPOV公约规定,该期限应自育种者权利被授予之日起不短于20年。对于一些特定品种的树木和藤本植物(比如葡萄)来说,该期限不短于25年。”UPOV相关负责人介绍。

欧盟为加强该地区植物新品种的统一保护,于1994年设立了欧盟植物品种保护局(CPVO),主要负责欧盟植物新品种申请的审查、授权;对植物新品种命名的认可;受理针对欧盟植物新品种的无效宣告请求;撤销欧盟植物新品种权利。

在欧盟层面和国家层面的双重保护下,西班牙的植物新品种层出不穷,育种能力不断提升,众多植物新品种受到农民广泛青睐。正如玛利亚·胡安所言,他们之所以选择种植植物新品种,一是可以提升农产品的市场竞争优势,比如选择成熟较早的植物品种,他们的农产品可以比竞争对手提前进入市场;二是植物新品种产出的农产品口味和质量更优。

正是因为尝到了植物新品种的“甜头”,玛利亚·胡安的父亲除了购买新品种外,还尝试用杂交和筛选的方式自己培育新品种。在玛利亚·胡安家的农场里,参观的同学们品尝了她父亲培育的石榴。石榴皮又红又薄,石榴籽又小又软,无需吐籽,可直接吞咽。该产品因口感好,广受消费者喜爱。

新品种的严测试

CPVO相关负责人介绍,植物新品种权利人若想获得欧盟植物新品种保护,必须通过DUS测试,即针对申请保护的植物新品种进行独特性(Distinctiveness)、一致性(Uniformity)和稳定性(Stability)的栽培鉴定试验或室内分析测试的过程。根据独特性、一致性和稳定性的试验结果,判定测试品种是否属于新品种,为植物新品种保护提供可靠的判定依据。

目前,西班牙共有4个品种评估测试中心,分别设立在马德里、瓦伦西亚、塞维利亚和穆尔西亚。在阿利坎特大学组织下,记者作为学员与该学校法学院学生一起参观了瓦伦西亚品种评估测试中心(INIA)。

在瓦伦西亚品种评估测试中心的试验田里,记者品尝了无籽橘子。该品种的橘子水分多、味道甜,口感很好。瓦伦西亚品种评估测试中心主任大卫·卡尔瓦切·克萨达(David Calvache Quesada)介绍,这些橘子是育种者培育的新品种,正在等待进行DUS测试。

“瓦伦西亚品种评估测试中心主要对20多种植物新品种进行审查,现场评估植物新品种的独特性、一致性和稳定性。如果符合要求,则授予植物新品种权利。”大卫·卡尔瓦切·克萨达介绍,该中心职能还包括评估种子样本的品种特性和纯度;评估植物新品种对不同疾病的各种遗传抗性;协调不同的实验室,进行生物分子技术工作和植物病理学研究,并应用于各种蔬菜品种的评价等。

在进行DUS测试时,针对不同的植物新品种,瓦伦西亚品种评估测试中心都有一套不同的操作规定。“比如在对果树进行测试时,需要检测和比对100多种指标,其中包括树的高矮、树叶形状、树枝上的刺突数量、果实甜度和酸度、果实形状、籽粒多少等。”大卫·卡尔瓦切·克萨达说。

此外,为了对植物新品种进行更详细的分析,瓦伦西亚品种评估测试中心还设立了专门的实验室。通过生化检测试验、基因检测等手段对植物新品种进行更高精度的分析和比对,以确定该品种是否具有独特性。同时,该中心还会大量栽种待检测植物。通过检测一致性和稳定性等指标,出具其是否具备被授予植物新品种保护权的鉴定报告。

“植物品种的鉴定不同于其他鉴定工作,由于植物品种的表型会受到气温、湿度等多种因素的影响,难以建立一套完备的测试标准。因此,植物品种审查很多时候需要依赖于审查人员的经验。”大卫·卡尔瓦切·克萨达表示,正因如此,该中心非常注重培养专业的审查人才。目前,该中心工作人员大都拥有多年从业经验,对果园植物了如指掌。今后,中心将继续加大人才培养力度,培养更多从事植物新品种测试的专业人才。(转自:中国知识产权报/国家知识产权战略网)