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优先审查:让需要优先者驶入审查快车道


“发明专利申请在45日内发出第一次审查意见通知书,并在一年内结案……”这是专利优先审查制度对审查效率提出的高要求,更是国家知识产权局探索多模式审查方式、方便创新主体的重要举措。

 
专利优先审查制度作为我国专利审查模式创新的重要组成部分,目前,已涵盖了发明专利申请的实质审查、实用新型和外观设计专利申请的审查,以及专利复审和无效宣告请求案件的审查。随着这项制度的持续完善和运用规模的不断扩大,社会公众的关注度也越来越高。
 
“专利优先审查能够大大缩短专利申请的整体审查周期,加速了专利申请的结案进程,并给予了申请人明确的时间预期,可为申请人提供优质高效的服务。”如今,越来越多的申请人通过专利优先审查程序提交专利申请,并给出了很高的评价。
 
提速度
 
专利优先审查以其高速度高质量的特点,能够为广大创新主体的发明创造起到快速审查的作用。为规范和优化专利优先审查程序,国家知识产权局还为其制定了详细的时间表和说明书。
 
那么,专利优先审查究竟有多快呢?2017年8月1日施行的《专利优先审查管理办法》规定:国家知识产权局同意进行优先审查的,应当自同意之日起,在以下期限内结案:发明专利申请在45日内发出第一次审查意见通知书,并在一年内结案;实用新型和外观设计专利申请在两个月内结案;专利复审案件在7个月内结案;发明和实用新型专利无效宣告案件在5个月内结案,外观设计专利无效宣告案件在4个月内结案。
 
根据申请人的反馈,事实上,其通过专利优先审查程序获得专利权的速度更快,质量更高。
 
2018年,我国一家企业提交一件中国专利申请A之后,又就相同的主题、以专利申请A作为优先权,通过《专利合作条约》(PCT)途径提交了国际申请。“这种情况恰好符合专利优先审查的情形,因此我方对专利申请A提出优先审查请求。”负责这家企业专利申请业务的一位专利代理人向本报记者介绍。
 
在文件资料准备充分后,申请人于2018年5月29日针对专利申请A提交了优先审查请求。仅仅间隔8天时间,国家知识产权局即发出了专利申请予以优先审查通知书。2018年6月22日,审查员发出了第一次审查意见通知书。“也就是说,从下发予以优先审查通知书,到下发第一次审查意见通知书仅间隔了14天时间。”该专利代理人介绍。
 
自收到予以优先审查通知书到该专利申请A结案总共经历了约7个月的时间。“优先审查机制设定了审结期限,给予了申请人明确的时间预期,同时,审查质量没有受到任何影响。这样的审查效率确实让申请人深受其益。”该专利代理人表示。
 
三步走
 
专利优先审查以其速度快、质量高,引起了越来越多的创新主体的高度关注。事实上,优先审查并不是近几年的新鲜事,我国专利优先审查制度已经历了“三步走”。
 
早在上世纪九十年代后期,随着我国改革开放的不断深入和创新活力的持续增强,国内专利申请人希望获得快速审查的呼声日益高涨。从1999年开始,国家知识产权局尝试对符合一定要求的发明专利申请进行加快审查(优先审查制度的前身),开始对优先审查模式进行探索。2005年,国家知识产权局根据试行情况对相关规定进行了完善,允许省级知识产权局出具介绍信进行推荐。在此期间,请求加快审查的专利申请数量逐年增长,对后续建立优先审查制度奠定了良好基础。
 
为进一步规范优先审查程序,同时更好地发挥其在产业结构调整及优化升级方面的促进作用,国家知识产权局于2012年8月正式发布实施《发明专利申请优先审查管理办法》(下称原《办法》),建立了面向绿色技术、新一代信息技术等国家重点扶持产业技术领域的快速审查通道。自此,优先审查步入了更加契合国家经济社会发展需求、充分发挥政策引领作用的轨道。
 
随着创新驱动发展战略的深入实施和知识产权强国建设的持续推进,为进一步深化“放管服”改革、优化营商环境,国家知识产权局启动了对原《办法》的修订工作,并于2017年8月发布实施《专利优先审查管理办法》(下称新《办法》)。与原《办法》相比,新《办法》扩展了优先审查的适用范围,完善了适用条件,简化了办理手续,优化了处理程序。
 
“2013年以来,我国发明专利申请的优先审查请求受理量以超过30%的年均增长率快速增长,2017年已达1.8855万件。2018年,国家知识产权局共受理发明、实用新型、外观设计3种专利申请的优先审查请求3.4673万件。其中,受理发明专利申请优先审查请求2.6264万件,同比增长39.3%,占受理总量的75.7%;受理实用新型、外观设计专利申请优先审查请求8035件和374件,分别占受理总量的23.2%和1.1%。”国家知识产权局专利局审查业务管理部(下称审查业务管理部)相关负责人表示,发明专利申请自优先审查请求获得同意之日起,到首次结案的平均周期低于8个月,相比普通发明专利申请的优势明显。
 
同时,发明专利申请优先审查请求的结构也更加合理。2018年受理的2.6264万件发明专利申请优先审查请求中,企事业单位的申请达2.1942万件,占比83.5%。此外,2018年有122家知识产权示范企业提交了1647件请求,平均每家企业13.5件;国家(重点)实验室依托单位提交了3169件请求,占发明优先审查请求全年受理量的12.1%;涉及《知识产权重点支持产业目录》中新一代信息技术、智能制造、生态环保、文化、健康等十大产业的优先审查请求达5473件,占发明优先审查请求全年受理量的20.8%。
 
“为了促进产业结构优化升级,服务创新驱动发展,完善专利审查程序,2019年,国家知识产权局将持续提升专利审查质量和审查效率,进一步扩大专利优先审查规模,让更多高质量的专利更快进入市场,实现更大价值。”审查业务管理部相关负责人表示。(转自:中国知识产权报)