焦点评论

“互联网+”时代专利代理将出现新变化


在我国专利保护环境明显向好的“互联网+”时代,专利代理行业该如何发展是很多业内人士关心的问题。“互联网+”时代的特点是信息流通的速度加快、透明度提高、智能化程度更高。笔者认为,在“互联网+”时代,专利代理的需求和市场可能会出现很多变化。
  首先,高质量的专利申请文件撰写需求会越来越多。由于“互联网+”时代信息通畅,申请人通过检索、对比或者相互沟通可以很方便地获知代理人或代理机构的服务质量情况。也就是说,公众的认知水平会越来越高,信息不对称导致的“浑水摸鱼”将会越来越少。另外,从重视数量向重视质量转变也是专利代理行业发展的必然。相应地,为了获得高质量专利,申请人也会愿意付出更多的专利代理费用。作为代理人或者代理机构,能否满足客户越来越高的质量需求非常关键。未来,高质量的专利申请文件撰写需求会增加,目前这一趋势已经出现。
  其次,高质量的审查意见通知书答复和复审需求会越来越多。目前很多国内申请人不大重视审查意见通知书答复,仅满足于能够获得专利授权,对专利权保护范围的大小不太重视。而外国申请人通常会要求涉外代理人在保护范围上字斟句酌、锱铢必较,对审查答复意见中的每句话都琢磨又琢磨。如果这种状况持续发展,国内申请人将来很可能会吃亏。随着专利保护力度加大、专利价值升高,专利侵权诉讼的原告和被告都会在申请文件和审查过程上较真儿,当很多专利权人由于专利保护范围过小或由于禁止反悔原则而吃了大亏时,答复审查意见通知书和复审程序会得到更多的重视,保护范围会越来越多地成为代理人和审查员争论的焦点。
  此外,无效案件很可能会呈现井喷态势。由于“互联网+”时代使得检索相对容易,侵权被告提起专利权无效宣告请求的底气会增加,再加上侵权赔偿额较高,双方不容易妥协,无效案件很可能会出现井喷。事实上,无效案件数量近年来已开始增加,未来这一趋势可能会更加明显。这对于代理机构和代理人将是一大挑战。相对于学法律出身的律师,代理人或者持有“双证”者将更具优势。
  不仅如此,查新检索会得到更多重视,中国式的IDS(现有技术公开声明)也很有可能出现。随着专利申请数量的增多、专利质量提升工程的推进、现有技术的迅速增加以及检索手段的飞速发展,为了加快审查,申请人主动提交对比文件或者检索策略及结果的情形可能会越来越多,中国式的IDS也很有可能出现。另外,随着专利代理领域的开放程度加大,竞争必然会加剧,专利代理行业的马太效应可能会发生作用,强者愈强、弱者愈弱的现象可能会出现。
  随着越来越多的中国企业“走出去”,涉外专利申请的数量会更多。中国企业的国际化发展,必然导致国外申请包括PCT申请的数量大幅增长,其潜力应该会超过国内申请。
  同时,我国知识产权保护力度的加强以及中国消费市场的不断扩大,会吸引更多的国外企业来到中国发展,这会使得来自国外的专利申请出现阶段性增长。
  对“互联网+”时代专利的需求和市场有了清晰的认识,专利代理人和代理机构的发展方向也就明朗了。当然,互联网只是手段,“互联网+”需要专利代理机构予以重视,但也不必“迷信”互联网,功夫还是在线下。互联网改变了人类的沟通方式、信息传递的速度,降低了沟通和流程成本,可以把巷子深处的“好酒”卖到全国各地甚至国外,不善加利用可能会被淘汰;但另一方面,需要代理人付出真正的智力劳动才能创造出价值的业务价格会提升,线下的很多业务不会因为与互联网结合与否发生太大的变化,线下把实体业务做好、保证服务质量才是发展的根本。(转自:中国知识产权报/国家知识产权战略网)